Anahata: Our Heart

The Fourth Chakra: Anahata 

12931901 - the heart chakra

Location Associated Nerve Bundle Element Purpose Color Identity
Chest/Heart Cardiac Plexus Air Love & Balance Green Social

  Cardiac_Plexus

We have the right not only to love but to be loved. Our fourth chakra, the heart chakra, is about relationship and persona, self-acceptance and the acceptance of others. 

When our heart chakra is in balance we are compassionate, loving (to our self and to others), empathetic, peaceful and giving. 

If this chakra is deficient, we may feel anti-social, judgmental of ourselves and others, critical and intolerant. We may fear intimacy or exhibit signs of narcissism. In excess, we may have poor boundaries or be clinging, jealous or overly sacrificing.

 

Healing Practices for Balance

  • Journaling for self-discovery
  • Working with the arms – reaching out and taking in
  • Yoga (of course!)
  • Breathing exercises

Affirmations

Affirmations are positive statements that can reframe our thinking and help us to overcome self-sabotaging and negative thoughts. Affirmations are repeated in the same way that we might do repetitive exercises for our body. Below I’ve listed a few affirmations that may support our Heart Chakra. You can, of course, create your own affirmation; one that feels resonant and right for you. 

  • I am worthy of love
  • I live in balance with others
  • I am loving to myself and others

 Mudra

UnknownA mudra is a hand gesture that increases our ability to focus and may also energize specific areas in the body. Vajrapadama Mudra is one that may benefit the health of our Health Chakra by encouraging emotional strength, trust and resilience. 

 

  • Interlace your fingers like a lattice. Stretching your thumbs away.
  • Place your hands, palms down, over your heart center.
  • Closing your eyes, imagine the breath moving in from the base of your spine to the crown of your head.
  • On the exhalation, feel the breath move from the crown of the head to the heart center. Allow it to fill and expand the emotional heart.

Asana

As with any exercise program, please check with your primary care physician before beginning a strong yoga practice. Be mindful, only working to the appropriate depth. If something feels wrong, stop. The best way to practice yoga is to study with a qualified teacher.

The following yoga poses may support the health and wellness of our heart chakra/cardiac plexus by opening the chest and building strength and flexibility in the upper back.  To begin, gather any props you may need – your yoga mat, blocks, bolster and blanket. If you don’t have props, improvise! A bath towel can be your mat, books can double as blocks, a rolled beach towel can double as a bolster and a blanket. 

Some of the poses that support balance in our lower chakras – like cat/cow, bridge pose and reclining cobbler pose – also support our heart chakra. You’ll find instructions for these in previous handouts/posts.

We can add to those poses Dynamic Warrior, Dynamic Cobra and Camel (with variations).

Dynamic Warrior

  • Stand with your right foot forward, left foot back
  • Bend your right knee until it’s over your ankle
  • Bring your arms to ‘scarecrow’ position (elbows out from shoulders, palms facing forward)
  • Inhale
  • On the exhalation straighten the right leg and bring the palms together over your heart
  • On the inhalation bend the right knee and open the arms to scarecrow
  • Repeat 5 to 8 times on each side  

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Dynamic Cobra

  • Position yourself on your stomach 
  • Keep your feet hip distance apart
  • Place your arms on the floor ‘scarecrow’ style
  • On the inhalation press through the palms of your hands 
  • Lift your chest/heart
  • Straighten the arms (if there is difficulty straightening the arms take the palms further apart and more forward
  • On the exhalation use the strength of your arms to slowly lower the chest back to the floor
  • Repeat 8 to 10 times   

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Camel Variations

Standing Camel

  • Place your hands on the small of your back, fingers pointing down, elbows pointing back  IMG_2591
  • On the inhalation begin to lift through the heart as if you were trying to lift the chest toward the ceiling
  • Be certain to keep the lower ribs pulled in
  • Expect this to be a small but intense movement
  • Hold for two or three breaths
  • Exhale, release, and repeat two more times

The following two poses are strong back bends. Use caution when practicing. USE PROPS! Do not fall into the trap of believing that the use of props means you are doing the pose wrong. What you are doing is honoring your body and taking care of yourself. In other words, you are supporting the Heart Chakra.

Half Camel 

  • Begin kneeling with a block on the outside of your left ankle – place padding under the knees for extra cushioning
  • On an inhale, extend your left arm toward the ceiling
  • Lift through the heart center and reach back with the arm until your hand is resting on the block
  • Extend your right arm up and past the earIMG_2592
  • Keep the heart lifting toward the ceiling with your head turned down toward the block
  • Reach through the right fingertips to open the right side body
  • Keep your pelvis moving forward
  • Hold for five or six breaths
  • Inhale and allow the right arm to pull you back up
  • Repeat on the other side

 

Supported Full Camel

  • Kneel with support under the knees and your hips against a wall
  • Place one block on the outside of each ankle
  • Bring the hands to the small of your back with the fingers pointing down
  • On an inhalation, press the hips against the wall while lifting the heart upIMG_2593 2
  • You can remain like this (basically Standing Camel from a kneeling position)
  • If you feel confident that you can comfortably move deeper into the pose, release your hands from your back and rest them on the blocks by your ankles
  • Continue to lift through the chest
  • Instead of dropping the head back, keep the chin tucked to protect the cervical spine

 

 

Creative Expression

Our Heart Chakra is fundamentally about love and compassion. Sometimes it can be difficult to accept that we are worthy of being loved. The following suggestions may support our journey toward becoming more loving, compassionate and empathetic.

  • Write a love letter to yourself as someone else. In other words, try to see yourself as others do – as the wonderful man or woman that you are.
  • For seven days think of a creative way to express compassion or empathy; make note of your choices.
  • Our Heart Chakra reminds us to connect with others. To help us do that, working with a partner, we’ll draw blind-contour portraits.  We’ll need a sheet of blank paper and a black pen (Sharpies work great). Sitting across from our partner, we imagine ourselves as ants crawling across the surface of their face (seriously). We follow the contours, including the lines and wrinkles, without looking at our paper. The activity is more about connection and less about producing a beautiful work of art.  
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5-minute contour drawings created

The examples shown are 5-minute contour drawings made by my partner Ben and I. 

Nuestro Corazón

El Cuarto Chakra: Anahata 

Ubicación Grupo de Nervios Elemento Propósito Color Identidad
Pecho/Corazón Plexo cardíaco Aire Amor/Equilibrio Verde Social

Tenemos el derecho no solo de amar, sino de ser amados. Nuestro cuarto chakra, el chakra del corazón, se trata de la relación y la persona, la autoaceptación y la aceptación de los demás.

Cuando nuestra chakra del corazón está en equilibrio, somos compasivos, amorosos (para nosotros mismos y para los demás), empáticos, pacíficos y generosos.

Si este chakra es deficiente, podemos sentirnos antisociales, críticos de nosotros mismos y de los demás, críticos e intolerantes. Podemos temer la intimidad o exhibir signos de narcisismo. En exceso, podemos tener límites pobres o estar aferrados, celosos o excesivamente sacrificados.

Prácticas de curación para el equilibrio

  • Escribiendo en un diario
  • Trabajando con los brazos: llegar y asimilar
  • Yoga (¡por supuesto!)
  • Ejercicios de respiración

Afirmaciones

Las afirmaciones son declaraciones positivas que pueden replantear nuestro pensamiento y ayudarnos a superar el auto sabotaje y los pensamientos negativos. Las afirmaciones se repiten de la misma manera que podríamos hacer ejercicios repetitivos para nuestro cuerpo. A continuación, he enumerado algunas afirmaciones que pueden apoyar nuestro Chakra del Corazón. Por supuesto, puedes crear tu propia afirmación; uno que se siente resonante y adecuado para usted.

  • Soy digno de amor
  • Vivo en equilibrio con los demás
  • Me amo a mí mismo y a los demás

Mudra

Un mudra es un gesto de la mano que aumenta nuestra capacidad de concentración y también puede energizar áreas específicas en el cuerpo. Vajrapadama Mudra es una mudra que puede beneficiar la salud emocional, la confianza y la capacidad de recuperación.

  • Entrelaza los dedos como un enrejado. Estirando sus pulgares lejos.
  • Coloque sus manos, con las palmas hacia abajo, sobre el centro de su corazón.
  • Cerrando los ojos, imagina la respiración moviéndose desde la base de tu columna hasta la coronilla de tu cabeza.
  • En la exhalación, siente cómo se mueve la respiración desde la coronilla hasta el centro del corazón. Permitir que llene y expanda el corazón emocional.

Asana

Las siguientes posturas de yoga pueden apoyar la salud y el bienestar de nuestro chakra cardíaco / plexo cardíaco abriendo el cofre y desarrollando fuerza y flexibilidad en la parte superior de la espalda. Para comenzar, reúna los accesorios que pueda necesitar: su tapete de yoga, bloques, almohada y cobija. ¡Si no tienes accesorios, improvisa! Una toalla de baño puede ser tu colchoneta, los libros pueden doblarse como bloques, una toalla de playa enrollada puede doblarse como una almohada y una manta.

Algunas de las posturas que sostienen el equilibrio en nuestros chakras inferiores, como el gato / vaca, la pose de puente y la pose de zapatero reclinable, también son compatibles con nuestro chakra del corazón. Encontrarás instrucciones para estos en folletos / publicaciones anteriores.

Podemos agregar a esas posturas Guerrero dinámico, Cobra dinámica, y Camello (con variaciones).

 Guerrero dinámico

  • Párese con el pie derecho hacia adelante, el pie izquierdo hacia atrás
  • Doble su rodilla derecha hasta que esté sobre su tobillo
  • Lleva tus brazos a la posición de ‘Espantapájaros’ (los codos salen de los hombros, las palmas hacia adelante)
  • Inhalar
  • En la exhalación, endereza la pierna derecha y junta las palmas sobre tu corazón
  • En la inhalación dobla la rodilla derecha y abre los brazos al espantapájaros
  • Repita de 5 a 8 veces en cada lado

Cobra dinámica

  • Colócate en tu estómago
  • Mantenga la distancia de la cadera de sus pies
  • Coloque sus brazos en el piso estilo ‘espantapájaros’
  • En la inhalación, presione a través de las palmas de sus manos
  • Levanta tu pecho / corazón
  • Enderece los brazos (si hay dificultad para enderezar los brazos, separa las palmas más y más hacia adelante
  • En la exhalación usa la fuerza de tus brazos para bajar lentamente el cofre hasta el piso
  • Repita de 8 a 10 veces

Variaciones de camello

Camello en Pie

  • Coloque sus manos sobre la parte baja de la espalda, los dedos apuntando hacia abajo, los codos apuntando hacia atrás
  • En la inhalación, comienza a elevarse a través del corazón como si estuvieras tratando de levantar el cofre hacia el techo
  • Asegúrese de mantener las costillas inferiores estiradas
  • Espera que este sea un movimiento pequeño pero intenso
  • Mantenga por dos o tres respiraciones
  • Exhale, suelte y repita dos veces más

Las siguientes dos posturas son fuertes curvas hacia atrás. Tenga cuidado cuando practique. ¡Usa accesorios! No caiga en la trampa de creer que el uso de accesorios significa que está haciendo la postura incorrecta. Lo que estás haciendo es honrar a tu cuerpo y cuidarte. En otras palabras, estás apoyando el Chakra del Corazón.

Camello Medio

  • Comience a arrodillarse con un bloque en la parte exterior de su tobillo izquierdo – coloque relleno debajo de las rodillas para una mayor amortiguación
  • En una inhalación, extiende tu brazo izquierdo hacia el techo
  • Levanta el centro del corazón y alcanza hacia atrás con el brazo hasta que tu mano descanse sobre el bloque
  • Extiende tu brazo derecho hacia arriba y más allá de la oreja
  • Mantenga el corazón levantado hacia el techo con la cabeza hacia abajo, hacia el bloque
  • Alcance las yemas de los dedos correctos para abrir el lado derecho del cuerpo
  • Mantenga su pelvis en movimiento hacia adelante
  • Mantenga durante cinco o seis respiraciones
  • Inhale y permita que el brazo derecho lo levante
  • Repita en el otro lado

Camello con soporte

  • Arrodillarse con apoyo debajo de las rodillas y sus caderas contra una pared
  • Coloque un bloque en la parte exterior de cada tobillo
  • Lleva las manos a la parte baja de la espalda con los dedos apuntando hacia abajo
  • En una inhalación, presione las caderas contra la pared mientras levanta el corazón
  • Puedes quedarte así (básicamente Standing Camel desde una posición de rodillas)
  • Si se siente seguro de que puede moverse cómodamente más profundamente en la postura, suelte las manos de la espalda y descanse sobre los bloques por los tobillos
  • Continúa levantando el cofre
  • En lugar de dejar caer la cabeza hacia atrás, mantenga la barbilla metida para proteger la columna cervical

Expresión creativa

Nuestro chakra del corazón es fundamentalmente amor y compasión. A veces puede ser difícil aceptar que somos dignos de ser amados. Las siguientes sugerencias pueden apoyar nuestro viaje hacia ser más amoroso, compasivo y empático. 

  • Escribe una carta de amor para ti como alguien más. En otras palabras, trate de verse a sí mismo como lo hacen los demás, como el hombre o la mujer maravillosa que es usted.
  • Durante siete días piensa en una forma creativa de expresar compasión o empatía; toma nota de tus elecciones.
  • Nuestro chakra del corazón nos recuerda conectarnos con otros. Para ayudarnos a hacer eso, trabajando con un compañero, dibujaremos retratos a ciegas. Necesitaremos una hoja de papel en blanco y un bolígrafo negro (Sharpies funciona muy bien). Sentados frente a nuestro compañero, nos imaginamos como hormigas que se arrastran por la superficie de su cara (en serio). Seguimos los contornos, incluidas las líneas y las arrugas, sin mirar nuestro papel. La actividad es más acerca de la conexión y menos sobre la producción de una bella obra de arte.
  • Los ejemplos que se muestran son dibujos de contorno de 5 minutos realizados por mi compañero Ben y yo.

 

 

 

Resources

  • Body and Earth: An Experiential Guide by Andrea Olsen
  • Eastern Body Western Mind by Anodea Judith

©2018 Mimm Patterson for Artfully Twisted™